В I веке н.э. апостолы Павел и Варнава принесли христианство на Кипр. В 45 году н.э. они начали проповедовать новую религию, когда совершали свое первое путешествие по всему острову. В период этого путешествия апостол Павел обратил в христианство правителя Кипра – Луция Сергия Павла. Так в Римской империи Кипр стал первой провинцией, возглавляемой христианином. По преданию, святые апостолы, встретив Лазаря Четверодневного на Кипре, рукоположили его в сан епископа. И сейчас можно в Ларнаке посетить храм, сооруженный в конце IX века на месте первой церкви, где сам святой Лазарь служил. В наше время, как для туристов, так и для паломников предлагаются интереснейшие маршруты по православному Кипру.

Монастыри острова

В 327 году святой Еленой был основан монастырь Ставровуни, представляющий один из старейших островов Кипра. Этому монастырю св. Елена подарила частицу креста, на котором Христос был распят. Сейчас очень строгий устав действует в монастыре. В него совсем не пускают женщин, а мужчины могут только на два часа заходить в него. Но, еще 10-15 лет назад и женщин еще пускали по воскресеньям в монастырь. Также монастырь святого Николая связан с именем святой Елены. Сегодня его больше знают, как монастырь Николая кошатника. Согласно преданию, святая Елена приказала привезти на остров примерно тысячу кошек, чтобы бороться с большим количеством расплодившихся змей. Мужской монастырь св. Николая был сооружен недалеко от места, где св. Елена сошла на берег. Многим паломникам и туристам нравится совершать поездки в Киккос, и почти все турбюро и гиды предлагают посетить этот монастырь.

Церкви острова

В настоящее время 500 церквей и 9 монастырей находится на маленьком православном Кипре. Большинство церквей и монастырей острова являются наследием древней Византии. К настоящим жемчужинам данного наследия относятся росписи храмов Троодоса, охраняемого UNESCO. На сервис-такси или на автобусе можно добраться до Никосии, где около Дворца архиепископа находится Кафедральный собор св. Иоанна Богослова. По кипрским меркам собор довольно молодой, поскольку сооружен только в 1662 году. Стены собора украшают богатейшие росписи на библейские сюжеты. В нем прекрасно сохранился великолепный резной иконостас.

В горах Троодоса располагается 10 церквей, внесенных ЮНЕСКО в список мирового наследия в 1985 году. Кроме того, такие кипрские объекты мирового наследия, как 10 церквей Троодоса, древний Пафос, неолитическое селение в Хирокитии приобрели статус усиленной защиты, поскольку эти объекты имеют исключительную историческую и культурную ценность для всего человечества. Расписные церкви Троодоса, напоминающие амбар по внешнему виду, прекрасно сохранили образцы сельских церквей. Их внешний вид резко контрастирует с их внутренним убранством. Великолепные росписи храмов принадлежат к пост- византийскому и византийскому периодам. О церквях можно долго рассказывать, но лучше съездить на православный Кипр, и лично ознакомиться с наследием древней Византии.