Храм Цминда Самеба является кафедральным собором Святой Троицы, сооруженном на Авлабаре, на холме Святого Илии. Сегодня в Грузии это самый большой собор, и в частности, в Тбилиси. Его в центральной части города можно увидеть с каждой точки города. Несмотря на то, что собор является символом современной Грузии, но ему дают как позитивные, так и негативные оценки.

История

Существует две истории: история собора и история места, на котором он построен. Это место когда-то было известно, как Холм Святого Илии, и это в Тбилиси – главное армянское кладбище. Данный участок в середине XVII века купил Аслан-Мелик-Бебут – начальник чеканщиков монет в Тбилиси. Он на этом месте в 1654 или 1655 году построил храм Богородицы (Сурб-Аствацин или Ходжи-Ванк). Территория вокруг собора стала фамильным кладбищем Бебутовых, но в скором времени оно увеличилось настолько, что превратилось в армянское кладбище. На нем было захоронено большое количество знаменитых тбилисских армян.

В 1934 году это кладбище начали постепенно уничтожать по инициативе Берии. Вначале был снесен храм, затем были снесены надгробные плиты. Правда, в каменных перилах у Цирка и у Сугого моста можно видеть еще куски плит и собора. Кладбище стала занимать совсем небольшой кусочек, и часть надгробных плит перенесли на него в 1962 году. Это место до настоящего времени известно, как Армянский Пантеон. Территорию самого кладбища стал занимать Парк Дружбы.

В 1989 году появилась идея строительства собора, это было связано с 2000-летием христианства и 1500-летием автокефалии грузинской церкви. Но из-за распада Союза и гражданской войны 1992 года собор смогли заложить только 23 ноября 1995 года. Под собор выделена территория, занимаемая Парком Дружбы. Сегодня бытует мнение, что собор построили на пожертвования. Некоторые считают, что он был построен на средства олигарха Бориса Иванишвили. На самом деле, Иванишвили длительное время вкладывал средства в строительство храмов, поэтому эта теория убедительно звучит. При разработке проекта учитывалась неспокойная геология в Тбилиси, но пока мелкие землетрясения в этом городе не подействовали на него. В еще недостроенном храме Цминда Самеба 25 декабря 2002 года состоялась первая служба. В 2004 году завершилось строительство собора.

Собор в настоящее время

Сегодня целый комплекс располагается на холме Святого Илии: сам собор, несколько храмов меньшего размера, надвратный комплекс, ресторан и парк «Воды Лагидзе». Согласно документации высота собора составляет 101 м, но некоторые считают, что его высота составляет 84, 98 или 105,5 м. В Грузии собор Алаверди, имеющий высоту 50 м, занимает второе место по высоте. До 1989 года храм Аветарен высотой 40 м считался самым высоким в Тбилиси. Между прочим, Московский ХХС имеет высоту 103 м, а Исаакиевский собор -101 м. В Соборе Святой троицы 101 м это расстояние от пола до его купола. В действительности, он еще под землю уходит на 40 м. При строительстве собора учитывалась сейсмоопасность местности, поэтому его решили строить не на грунте, а углубиться до самой скалы. Поэтому сейчас собор, в действительности, стоит на скальном грунте, а третья часть его высоты находится под землей.